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El favorito antes de Kipchoge

El favorito antes de Kipchoge

Por Matías Córdova @matiasyukich

Antes de que el keniata Eluid Kipchoge dejara la pista de atletismo para comenzar a escribir su triunfante historia en el Maratón, su compatriota Geoffrey Mutai era el “Amo y señor” de los 42k. Maratón en la que se anunciaba como parte del Start List, las casas de apuesta lo daban como favorito para quedarse con el triunfo.

Su historia en la clásica prueba de Filípides comenzó a gestarse el año 2008 cuando con 27 años triunfaría en su primer Maratón al cronometrar 2h12.40 en Mónaco. Luego vendrían dos triunfos en Eindhoven (Holanda), con récord del circuito por esos años con 2h07.49 (2008) y 2h07.01 (2009) y varias victorias más en reconocidas pruebas de Medio Maratón como Valencia (España), Nueva Delhi (India) y Ras Al Kahimah (Emiratos Árabes), todas bajo los 60 minutos.

Boston, Mass.-4/18/2011–Boston Marathon finish line. During the Boston Marathon , mens winner Geoffrey Mutai breaks the tape at the finish line, as the clock shows his record time. Boston Globe staff photo by John Tlumacki (sports) Library Tag 04192011 115th Boston Marathon Special Section



Pero fue en abril del año 2011 cuando su nombre dio la vuelta al mundo por su desempeño en el Maratón de Boston. En ese tiempo el multicampeón olímpico Heile Gebreselassie era el hombre más rápido en terminar una prueba de 42k y 195 metros. El etíope había culminado en septiembre del 2008 el Maratón de Berlín en 2h03.59, siendo el primer atleta en bajar la barrera de las 2h04. En el tercer lunes de abril del 2011, Mutai ganaría su primer Maratón Major al cruzar la meta en Boston con un impresionante registro de 2h03.02, “bajando” en 57 segundos el récord del mundo. El mismo día, incluso, en el mismo momento en que terminó el trayecto desde Hopkinton hasta el centro de la ciudad estadounidense, la IAAF (Federación Internacional de Atletismo) manifestó que la marca no sería válida como nuevo récord de la prueba ya que el trazado cumplía 2 características que le impedían homologarse como mejor marca mundial, esto es, estar la partida y la meta separada por más de 21 kilómetros de línea recta y además la disminución de altura no excedería la de 1 metro por kilómetro.

Aunque logró llevarse un cheque con 150 mil dólares, su frustración, y la de todo Boston, eran evidentes. Pero no se quedó de brazos cruzados y de Kenia volvería el mismo año 2011 a Estados Unidos a buscar su revancha. Como claro favorito, y enfrentándose a los últimos 2 ganadores, el africano Gebregziabher Gebremariam y el local Meb Keflezighi, Geoffey Mutai confirmó su presencia en el popular Maratón de New York. En el último Major de la temporada el reciente campeón de Boston triunfaría con un espectacular registro, para el siempre complicado trazado de la Gran Manzana, de 2h05.06, anotando el récord del circuito que sigue sin batirse.



Luego de quedarse con el segundo lugar el año 2010 en el Maratón de Berlín con 2h05.10, Mutai volvería el 2012 para enfrentar nuevamente los 42k de la capital alemana. Convertido por la prensa especializada como uno de los mejores maratonistas del momento, llegó a Europa con la presión de rebajar el récord mundial de Maratón conseguido por su compatriota Patrick Makau con 2h03:38 el año anterior.
Durante toda la carrera corrió mano a mano con su alumno y debutante en la distancia, Dennis Kimetto, el mismo quien el 2014 alcanzaría la gloria al convertirse en septiembre en el primer hombre en bajar las 2h03 en un Maratón (terminó en 2h02.57). En una carrera “lenta”, Mutai ganaría su 3er major en un registro de 2h04:15 a solo 1 segundo de Kimetto, quien argumentaría que se dejó perder porque “no le podía quitar el triunfo a mi mentor”.

La destacada carrera deportiva de Geffrey Mutai culminaría simbólicamente con el bicampeonato del Maratón de New York. Luego de la suspensión el año 2012 por las consecuencias que dejó en la ciudad el paso del Huracán Sandy, los newyorkinos salieron a las calles en masa en noviembre del 2013 a apoyar a los más de 45 mil atletas que correrían por los 5 distritos de la ciudad y ver cómo el africano se quedaba nuevamente con el triunfo al terminar en 2h08:24.



Luego de New York 2013 Mutai empezaría a conformarse con puestos secundarios en las maratones que se presentaba. El 2014 lograría dos sextos lugares, merced de un 2h08.18 en Londres y un 2h13.44 en New York para el 2015 correr el último maratón en que se le tiene registro. En Berlín, la misma prueba donde Eluid Kipchoge ganaría con las plantillas de sus zapatilla fuera y empezando a escribir su prestigiosa carrera, Mutai terminaría en el 5to lugar con 2h09.02

Date

2019-08-12

Category

Noticias